最後の将軍・徳川慶喜 英邁と言われ、臆病者とそしられた生涯とは?

幕末~

江戸幕府の終焉を見届けた最後の将軍・徳川慶喜

幕末の動乱期真っ只中に徳川幕府を支えた慶喜には、正反対の評価があります。

立派な人物だという人、臆病で卑怯者だったという人。

幕末の歴史を新選組から知った私は、大坂城に家臣を置き去りにして逃げた卑怯者というイメージがありました。

でも大河ドラマ『青天を衝け』放映にあたり、改めて調べてみると、今までの人物像が少し変わってきました。

今回は、徳川慶喜の生涯や逸話、同時代の人々からの言葉などを通し、彼の本当の思いを探ってみたいと思います。

ややこしい幕末ですが、できるだけわかりやすくお話ししますので、どうぞ最後までお読みくださいね。

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徳川慶喜 生い立ちから青年期

慶喜は、水戸藩主・徳川斉昭の七男として生まれました。

天保8年(1837年)9月29日のことです。

母は、有栖川宮熾仁親王女の吉子、幼名を松平七郎麻呂(まつだいらしちろうまろ)と言います。

誕生したのは、江戸の水戸藩邸でしたが、水戸藩2代藩主・徳川光圀の教育方針

子女は江戸の華美な風俗に馴染まぬように国許(水戸)で教育すべし」

に従い、生後7ヶ月から水戸へ移りました。

七郎麻呂と斉昭

長男(嫡子)以外は、他家へ養子へやるというのが武家の習いでしたが、七郎麻呂は、幼いころから英邁で、父の斉昭も嫡子に何かあったときのために手許に置いておくほどでした。

周囲の期待に応えるべく、七郎麻呂は、藩校・弘道館において、学問に励み、武術の鍛錬を怠りませんでした。

弘道館

水戸から江戸へ

弘化4年(1847年)8月
第12代将軍・徳川家慶の意向を受け、老中・安倍正弘が七郎麻呂改め松平昭到(あきむね)は、御三卿の一橋家を相続しました。

同年12月には、家慶から偏諱を授かり、徳川慶喜と名乗ります。

偏諱(へんき)
将軍や大名が、功績のあった家臣や元服する者に、自分の名前の一字を与えることで家臣にとっては栄誉なこととされる

嘉永6年(1853年)、黒船が来航し、幕府が混乱する中、家慶が亡くなり、徳川家定が第13代将軍になります。

しかし、家定は生来病弱だったため、将軍継嗣問題が起こりました。

慶喜、もらい事故に遭う?

家定の次の将軍は、いったいだれがふさわしいのか!

幕閣は、二派に分かれます。

一橋派…慶喜を将軍に推す人たち:斉昭、安倍正弘、薩摩藩主・島津斉彬たち
南紀派…紀州藩主・徳川慶福を推す人たち:彦根藩主・井伊直弼、家定生母・本寿院ら大奥

しかし、安倍正弘と島津斉彬が相次いで急死し、安政5年(1858年)に井伊直弼が大老になると、将軍継嗣は慶福で決着しました。

慶喜は、さぞがっかりしたのでは?と思いますが、そんなことはなかったようです。
父の斉昭に出した手紙でも、将軍になる気などないと書かれていたそうです。
慶福のちの家茂とも仲が悪いと思われていたようですが、結構良好だったと言います。

ただ、井伊直弼が勅許をえずに「日米修好通商条約」に調印したことには怒りを表し、斉昭や福井藩主・松平慶永(春嶽)たちとともに直弼を詰問します。

水戸藩は、尊王の思想が強く、京の帝(天皇)や朝廷を重んじる心が強かったのです。

「帝の許しを得ないまま、アメリカと条約を結ぶなんて考えられない!」

この行動が井伊直弼には面白くなかった!

安政6年(1859年)
世情の不穏な動きを察した直弼は、自分のやり方に従わない・反抗する(可能性のある)人たちを次々に処罰していきます。

世に言う安政の大獄です。

直弼にとって目障りな慶喜たちも、謹慎・隠居などの処分を受けてしまいました。

罪状は不明なままでしたが、おそらく直弼に対する反抗的な態度と、家茂の権威を揺るがす存在とみなされたのではないでしょうか。

「将軍になるつもりなど、さらさらないよ」と言っているのに、権力を持っている直弼にとって、やはり慶喜は大きな脅威だったのです。

慶喜 動き出す

慶喜が謹慎させられた翌年、安政7年(1860年)の3月3日
井伊直弼は、登城途中の桜田門外において、水戸浪士らにより暗殺されました。(桜田門外の変)

半年後、慶喜たちの謹慎は解かれます。

文久2年(1862年)
薩摩藩国父・島津久光が兵を率いて、京へそして江戸へ向かいました。

停滞する幕政の改革を促すためです。

本来なら外様の大名が幕政に口を出すこと、ましてや兵を率いて江戸へ来ることなど、ありえないことでした。
しかし、幕府の力はそれを許してしまうほど衰えていたのです。

島津の圧力に押される形で、幕府は慶喜を将軍後見職に、松平春嶽を政事総裁職に任命しました。

慶喜は、春嶽とともに京都守護職の設置・参勤交代制の緩和・洋学研究の推進などの幕政改革を行いました。(文久の改革)

文久3年(1863年)
しきりに攘夷を迫る朝廷と協議をするために将軍家茂が230年ぶりに上洛するのに先駆けて、慶喜が上洛、朝廷との交渉に当たります

慶喜自身は、攘夷をする気はなかったのですが、異人嫌いの孝明天皇を筆頭に、朝廷は攘夷一辺倒でした。

そこで、いったんは攘夷決行に同意します。

ただし、孝明天皇の石清水八幡宮への攘夷祈願には、仮病を使って家茂を同行させませんでした。

神前で攘夷決行を宣言するわけにはいかなかったからです。

慶喜は江戸へ戻ると、攘夷決行の第一段階として、幕閣の反対を押し切って横浜港の鎖港を決めます。

同年8月18日のクーデターにより、朝廷に大きな力を持っていた長州が排斥されると、

慶喜
松平春嶽
京都守護職・会津藩主 松平容保
土佐藩主 山内容堂
宇和島藩主 伊達宗城
薩摩藩国父 島津久光

による合議制の政治制度=参預会議が発足します。

参預会議に出席するために、再び上洛する慶喜ですが、朝廷とのつながりを強めてゆく薩摩藩、横浜鎖港に反対する諸侯を警戒して、大芝居を打ちました。

中川宮らも参加していた参預諸侯との酒席において、慶喜は泥酔(のふりを)して、久光・春嶽・伊達宗城を「天下の大奸物である」と罵倒。

中川宮には「薩摩からいくらもらっているのか」と暴言を吐いたのです。

これに怒った久光が参預会議を辞職し、この体制は慶喜の思惑通り崩壊しました

慶喜、禁裏御守衛総督になる

元治元年(1864年)3月
慶喜は、将軍後見職を辞し、禁裏御守衛総督に就任します。

これ以後、慶喜は京に滞在して、京における幕府勢力の中心的存在として、

禁門の変・第一次長州征伐への出兵
安政五ヵ国条約の勅許を得る

などの活躍をしました。

安政五ヵ国条約
安政5年に幕府が、アメリカ・オランダ・ロシア・イギリス・フランスそれぞれと結んだ条約。
慶喜が勅許を得るまで、仮条約の形だった。


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