鎌倉幕府を守った女性 尼将軍・北条政子 波乱万丈の生涯とは?

歴史人物

鎌倉幕府を開いた源頼朝の正室・北条政子

あなたは、北条政子にどんなイメージを持っていますか?

悪女、烈女、嫉妬深い…。

どちらかと言えば、負のイメージが強いのではないでしょうか。

私も「北条政子ってちょっと強烈な女性やな」という風に思っていました。

ですが、調べてみるとまた違った北条政子が見えてきました。

大河ドラマ『鎌倉殿の13人』では、小池栄子さんが演じる北条政子

本当はどんな女性だったのでしょうか。

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北条政子の生涯  ~御台所として

政子が北条時政の長女として生まれた保元2年(1157年)は、「保元の乱」翌年でした。

崇徳上皇と後白河天皇の争いに、源氏と平家の一族がそれぞれ両派に分かれて戦った戦で、勝ったのは後白河天皇、味方に付いていたのは、平清盛と源義朝でした。

平治元年(1159年)には、平清盛と源義朝が戦い、平清盛が勝利します(平治の乱)

源義朝は殺され、嫡男の頼朝は伊豆に流されました

源頼朝が流された蛭ヶ小島

頼朝の監視役となったのが、北条時政

時政の娘・政子はいつのころからか頼朝と恋仲になっていきます。

2人の中を知った北条時政は、平家へ知られることを恐れ、反対をしていました。

平家ゆかりの男性のもとへ、政子を嫁がせようとしますが、政子は抵抗したといいます。

そうこうするうちに、政子が頼朝との間に子を授かったこともあり、時政は2人の結婚を認めました。

授かり婚!

やがて、政子は長女大姫(おおひめ)を産みました。

頼朝挙兵

治承4年(1180年)

都で平家打倒の戦いが始まりました。

頼朝も挙兵し、一度は惨敗しますが、北条時政とともに安房国(現・千葉県南部)に逃れて再度挙兵しました。

東国の武士たちは、続々と頼朝のもとに集まり、頼朝は、源氏ゆかりの鎌倉へ入り、各地で勝利を収めてゆきます。

今の鎌倉市街

鎌倉に居を定めた頼朝は「鎌倉殿」と呼ばれ政子は「御台所」と呼ばれるようになりました。

御台所・政子は、長男の頼家を出産します。

寿永2年(1183年)には、長女の大姫が、頼朝と対立していた源義仲との和睦の条件という形で義仲の息子・義高と婚約します。

義高11歳、大姫6歳という幼い夫婦でしたが、大姫は義高を慕うようになります。

この時期の政子は、母として幸せな日々を過ごしていたと考えられます。

しかし、この暮らしは長く続きませんでした。

元暦元年(1184年)

頼朝は、先に入京しながら、平家に負け、後白河法皇とも対立してしまった義仲を討伐しました

鎌倉にいた義高も攻められますが、大姫が鎌倉から脱出させます。

ですが、逃げ切ることはできず、殺されてしまいました。

大姫は悲嘆のあまり、重い心の病になってしまったのです。

政子は、大姫の快癒を祈願し、寺社に参詣しましたが、大姫が立ち直ることはありませんでした。

 

鎌倉幕府成立

頼朝は、その後も弟の源範頼、義経とともに平家と戦い続けます

元暦2年(1185年)

壇ノ浦の戦いで平家が滅亡すると、頼朝は鎌倉において実質的な幕府を開きました。

鎌倉幕府跡地

頼朝の力が強くなることを恐れた後白河法皇は、源義経に頼朝追討を命じますが、義経は敗れました。

文治2年(1186年)

義経の愛妾・静御前が捕らえられ、鎌倉へ送られます。

頼朝の命により、しぶしぶ舞を披露した静御前は、義経を慕う歌を歌いながら舞を舞いました。

それに激怒した頼朝に、政子は、頼朝と出会ったころのことや頼朝が挙兵していた時に不安の中で待っていた日々のことを話しました。

私のあの時の愁いは、今の静の心と同じです。義経の多年の愛を忘れて、恋慕しなければ貞女ではありません

政子の言葉に、頼朝は怒りを鎮め、静に褒美を与えました。

静は、その後義経の子・男子を産みます。

頼朝は、女子なら助けるが、男子なら殺すよう命じていたのですが、政子は子の助命を願いました。

しかしこの願いは聞き届けられませんでした。

政子は、静を憐れみ、京へ帰る彼女に多くの重宝を持たせました。

このころ政子は、次女三幡(さんまん)をお腹に宿していたこともあり、同じ母として静の悲しみを受け止めていたのかもしれません。

 

尼御台・北条政子

文治5年(1189年)4月

頼朝は、奥州に逃れた義経の征伐のために、出陣します。

政子は頼朝の勝利を祈願するため、鶴岡八幡宮でお百度まいりをしました。

そのおかげか、頼朝は無事に奥州征伐を遂げ、義経と奥州藤原氏を滅ぼし、鎌倉に凱旋しました。

建久3年(1192年)

頼朝は、征夷大将軍に任命され、名実ともに鎌倉幕府の長となりました。

私が学生の頃は、鎌倉幕府成立の年を1192年と教わっていました。

「いいくに(1192)つくろう 鎌倉幕府」で覚えていた年号は、今では「いいはこ(1185)つくろう 鎌倉幕府」になっています。

「いいくに」か「いいはこ」で年齢がばれてしまう…

この年、政子は次男・千幡(のちの3代将軍実朝)を産んでいます。

相次ぐ家族の死

このころの政子が母として最も心を砕いていたのは、長女大姫の行く末でした。

大姫は、いいなずけだった義高を失って以来、体調がすぐれず、病の床に就くこともしばしばでした。

政子は、大姫を後鳥羽上皇へ入内させようと計画します。

後鳥羽上皇

帝が相手なら、大姫も喜ぶだろうと思っての事でしたが、いまだ義高を慕い続けていた大姫は拒み、重い病にかかってしまいました。

建久8年(1197年)、大姫はわずか20歳で亡くなってしまいます。

政子の悲嘆は大きく、自らも死のうと思うほど悲しみました。

ですが、頼朝に諭され、あとに残る子供たちのことも考えて、かろうじてとどまったのです。

政治的に考えても、有利な帝への入内をあきらめきれない頼朝は、今度は次女の三幡を入内させようとしますが、これは、朝廷の実力者に邪魔されてしまいました。

その上、鎌倉幕府派だった関白・九条兼実が失脚したため、頼朝は上洛する準備を始めます。

しかし、頼朝が上洛することはありませんでした。

建久10年(1199年)1月

源頼朝は、落馬が元で急死してしまったのです。

政子は出家して「尼御台」と呼ばれるようになり、頼朝の後を継いだ頼家の補佐をするようになりました。

白旗神社内にある源頼朝の墓

新たな道を歩もうとしていた政子を、再び不幸が襲います。

頼朝の死からわずか半年後、今度は次女の三幡までもが病死したのです。

わずか14歳の愛娘の死に、政子の心は壊れんばかりだったことでしょう。

ですが、ここでくじけないのが北条政子。

夫・頼朝が築き上げた鎌倉幕府を守るため、尼御台として奔走します。

政子、動く

2代将軍となった頼家は、まだ若く、御家人からの信頼も低かったため、御家人たちの反発が続いていました。

そこで、有力な御家人ら13人による合議制が定めれられます。

大河ドラマ『鎌倉殿の13人』とは、合議制に任命された御家人13人の事です

しかし、この制度もうまく働かず、頼家は、たびたび御家人とぶつかり、政子が騒ぎを収めていたと伝わっています。

頼家は、蹴鞠に夢中になり、政治はそっちのけです。

御家人の不満は日に日に高まり、頼家は政子の諫めも聞きません。

そんな中、頼家が病を患い、危篤に陥りました。

政子と、父・北条時政は、この時とばかり動きます。

頼家の嫡子・一幡と頼家の弟・実朝で、日本を分けようと考えたのです。

これを聞いた頼家は怒り、北条氏討伐を命じました。

しかし、政子と時政は、先んじて兵を挙げ、頼家に重用されていた比企能員を謀殺。

権勢を誇っていた比企氏とを滅ぼします。

頼家と比企氏の娘との子であった一幡もこの時に死んでいます。

病から回復し、比企氏の滅亡を聞いた頼家は、時政討伐の命を出しますが、すでに主導権は北条氏に握られていました。

頼家は将軍職を追われ、伊豆の修善寺に幽閉され、翌年死去しました。

修善寺にある源頼家の墓

北条氏の執権政治

頼家に変わり、将軍となったのは実朝でした。

しかし、実権を持っていたのは、初代執権に就任した北条時政です。

北条義時

時政とその妻・牧の方(政子の継母)は、さらに政権の独占を図ります。

それを知った政子は、実朝を連れ戻します。

時政は、実朝を廃して、女婿の平賀朝雅を将軍に立てようとしますが、政子は弟の北条義時と組んでこの陰謀を阻止し、時政を出家させ、伊豆へ追放しました。

時政に変わり、義時が2代執権となりました。

3代将軍・源実朝

実朝は、兄頼家とは違い、大変優秀で教養が高く、朝廷との融和も上手く、後鳥羽上皇も実朝を優遇しました。

源実朝

しかし公家政権と近づくことは、御家人たちの不満を買ってしまうことでもありました。

実朝の朝廷での官位が上がると、御家人たちは一層不満を持ち、義時らが実朝に注意をすることもありました。

公家と仲良くなる実朝を良く思わない御家人は少なくありませんでした。

そしてついに…。

建保7年(1219年)

鶴岡八幡宮へ参拝に行った実朝が暗殺されます。

犯人は、頼家の息子の公暁でした。

鶴岡八幡宮の大銀杏に公暁が隠れていたと伝わる。 大銀杏は、2010年に倒れてしまい、現在再生中。

最後に残った子供まで殺された政子は、深く嘆きました。

子どもたちの中でただ一人生き残った大臣殿(実朝)を失い、これでもう終わりだと思いました。尼一人が、憂いの多いこの世に生きねばならないのか。淵瀬に身を投げようとさえ思い立ちました

しかし、政子は再び立ち上がります。


歴史人物鎌倉時代
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小春

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