『源氏物語』を書いた紫式部とはどんな人?平安の才女の生涯を紐解く

平安時代

光り輝くばかりの美しい光源氏と姫たちを描いた日本最古の長編小説『源氏物語』は、1000年以上たった今でも多くの方に読み継がれている名作です。

全54帖からなる大作を書き上げた紫式部とは、いったいどんな女性だったのでしょうか。

きらびやかな王朝文化の中を華麗に駆け抜けた才女だったのか、それとももっと違った人生を送っていたのか。

今回は、平安時代までさかのぼり、紫式部の人生をいろんなエピソードを交えながらたどってみます。

最後まで読んでいただいたら、『源氏物語』にまた違った趣を感じるかもしれませんよ。

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紫式部の生涯を一気に紹介

紫式部が生まれた正確な日はわかっていません。

最近の研究では、天禄元年(970年)~天元元年(978年)の間とされています。

父親は、藤原北家良門の血筋に当たる藤原為時(ふじわらためとき)

母親は、摂津守・藤原為信の娘ですが、紫式部の幼い時に亡くなっているようです。

父方の曽祖父は、歌人として有名な三条右大臣藤原定方、三十六歌仙の1人・中納言藤原兼輔で、文学的な素養に恵まれた家系でした。

幼い時から優秀だった紫式部

紫式部の弟(兄という説も)の惟規(のぶのり)に、父為時が漢学を教えていたときのことです。

そばに座っていた紫式部が、先に覚えて暗誦したのです。

父は、「お前が息子だったら」と残念がられたそうです。

紫式部の時代、女性はかな文字、男性は漢文で読み書きをしていたため、女性が漢文を学ぶ必要はほとんどなかったそうです

不遇だった少女時代

父為時は、花山天皇の東宮時代から漢学を教え、即位後は蔵人、式部之丞に任ぜられ、出世していきました。

朝廷 イメージ

しかし、寛和2年(986年)に花山天皇が出家し、一条天皇が即位すると、為時は2年で失職してしまいました。

父が出世コースから外れてしまったことで、紫式部の暮らしも変わりました。

優雅な上級貴族とは違い、下級貴族はそれほど裕福ではありません。

それから10年間、為時は朝廷の雑用をしながら、なんとか生活をしました。

都を離れる紫式部

長徳2年(996年)

一条天皇に詩を奉じた父為時は、それが認められ、越前守となり、越前国へ赴任することになります。

紫式部も、父とともに越前へ移ります。

華やかな都から、全く知らない土地へ移った彼女でしたが、やっと苦しい生活から抜け出したこともあり、それほど悲観的ではなかったようです。

越前への道中、琵琶湖の美しさにも感動していたようです。

超歳の差結婚をする紫式部

越前にいる間に、紫式部は父の友人だった藤原信孝に求婚されます

初めのうちは、20歳近くも歳高の男性からの求婚に、紫式部は乗り気ではありませんでした。

彼の熱心さに次第に心を開いた紫式部は、長徳4年(998年)、一人都へ帰り信孝と結婚しました。

ところが、信孝にはすでに数人の妻と子供がいました。

結婚当初は、仲睦まじく暮らしていたようですが、紫式部が妊娠したころから、次第に信孝の足が遠のきました。

この時代は、夫が妻のもとに通う結婚形態が一般的で、夫が数人の妻を持つことも普通でした

 

長保元年(999年)

紫式部は、藤原賢子(ふじわらけんし)という娘を授かります。

娘の誕生に夫の信孝も喜んでくれたでしょうが、それから2年後、信孝は病死しました。

紫式部、『源氏物語』を執筆する

夫が亡くなった寂しさを紛らわすためもあり、紫式部は物語を書き始めました。

自分の孤独を癒すために書き出した『源氏物語』は、やがて宮廷内でも評判となります。

寛弘3年(1006年、寛弘4年とも)

紫式部は、藤原道長の娘・中宮彰子の女房として出仕します。

随一の才能を持つ彼女は、すぐに頭角を現し、彰子の家庭教師にも任じられました。

出仕後も『源氏物語』の執筆は続き、寛弘7年(1010年)ごろに完成しました。

紫式部日記の執筆

寛弘5年(1008年)

中宮彰子が妊娠します。

父である藤原道長は、紫式部に、彰子の出産までの様子を日記に書き留めてほしいと頼みます。

中宮彰子や宮廷内の華やかな暮らしが詳細に描かれ、エッセイとしても興味深い『紫式部日記』が生まれました。

中宮彰子は、無事に敦成親王を出産しています。

紫式部の晩年

寛弘8年(1012年)ごろ

紫式部は宮廷を去りました。

数年後には、紫式部の娘・大弐三位(賢子)が母の後を継いで、皇太后となった彰子のもとに出仕しています。

彼女の晩年の様子は、詳しくわかっていません。

平安 貴族 イメージ

おそらく大徳寺塔頭・雲林院があった場所で晩年を過ごしたようで、ここには紫式部のお墓や石塔などがあります。


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